NUTRICIÓN Y ALIMENTACIÓN HUMANA

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A través de este artículo, presentamos el desarrollo de un tema de gran interés social como es la Dietética. , con la que se pretende que las personas logren adquirir conductas y hábitos alimentarios saludables y equilibrados, para prevenir la aparición de posibles enfermedades relacionadas con la alimentación (la obesidad, desnutrición, intoxicaciones alimentarias, anorexia, bulimia, etc.) y elevar la calidad de vida de la población en general.

NUTRIENTES Y ALIMENTOS

En primer lugar, debemos diferenciar los alimentos de los nutrientes, comprendiendo la relación de ambos conceptos con la salud de las personas. Los nutrientes son las sustancias bioquímicas que el organismo utiliza para desarrollar sus funciones vitales y los alimentos son los productos orgánicos con cuyo consumo, el hombre cubre sus necesidades nutritivas, de manera que cada alimento posee unos determinados y específicos nutrientes (Tabla I y II).

Tabla I: Tipos de nutrientes

 Glúcidos (Hidratos de carbono o azúcares)
• Simples: glucosa, fructosa, sacarosa, lactosa
• Complejos: almidón, glucógeno, celulosa
 Lípidos (Grasas)
• Triglicéridos (glicerina + ácidos grasos)
o Ácidos grasos saturados / insaturados
o Ácidos grasos esenciales (linoleico, linólico, araquidónico)
• Fosfolípidos
• Colesterol y sus lipoproteínas transportadoras (de baja densidad (LDL) y de alta densidad (HDL))
 Proteínas (polímeros de aminoácidos)
• Proteínas animales o de alto valor biológico: Poseen todos los aminoácidos esenciales (*)
• Proteínas vegetales o de bajo valor biológico: Faltan algunos aminoácidos esenciales (*)
*: Nueve aminoácidos esenciales (Lys, Met, Phe, Leu, Ile, Val, Arg, Thr y Trp)
 Vitaminas (la mayoría son esenciales)
• Hidrosolubles: Complejo B y Vitamina C
• Liposolubles: Vitaminas A, D, E, K.
 Minerales (la mayoría son esenciales)
• K, Na, Ca, P, Fe I, Mg, Mn, Cu, Co, Zn, Fl, etc.
 Agua

Tabla II: Clasificación y valor nutritivo de los alimentos

 Grupo I: Leche y derivados (proteínas, vitaminas y calcio)
 Grupo II: Carnes, pescados y huevos (proteínas, vitaminas e hierro)
 Grupo III: Legumbres, patatas y frutos secos (hidratos de carbono y proteínas)
 Grupo IV: Verduras y hortalizas (vitaminas, minerales y fibras vegetales)
 Grupo V: Frutas (vitaminas, fibras, minerales e hidratos de carbono)
 Grupo VI: Cereales y sus derivados, azúcar y dulces (hidratos de carbono)
 Grupo VII: Grasas, aceite y mantequilla (lípidos)

HÁBITOS SALUDABLES

Una vez comprendido que la alimentación es un proceso esencial del que depende el estado de salud del hombre, debemos seguir unos buenos hábitos alimentarios como son el establecimiento de una dieta equilibrada, así como una conservación y manipulación óptima de los alimentos.

Dietas equilibradas
Debemos estimar la importancia de conocer el contenido, cantidad, distribución y adaptación de nutrientes de los alimentos que consumimos diariamente para mantener una dieta saludable y equilibrada (Tabla III).

Tabla III: Dietas equilibradas

 Proporción nutricional (o gasto calórico) diaria:
• Glúcidos: 55% (moderación en el consumo de sacarosa y suficiente cantidad de fibra vegetal)
• Lípidos: 30% (limitación del consumo de grasas saturadas y de colesterol)
• Proteínas: 15% o 1 g/Kg de peso corporal (principalmente proteínas animales)
• Vitaminas y minerales: adecuadas y suficientes cantidades
• Agua: Aproximadamente 2 l/día
 Distribución diaria: en cinco comidas (desayuno, media mañana, comida, merienda y cena)
 Adaptación nutricional: La dieta equilibrada es, a su vez, personalizada según factores como:
• Sexo
• Edad
• Actividad física y mental
• Ambiente estacional (clima)
• Situación personal (embarazo, lactancia, etc.)

Conservación y manipulación de los alimentos
Un segundo hábito saludable es conocer los requisitos de una correcta manipulación y conservación de los alimentos, tanto en nuestras casas como en las industrias alimentarias (Tabla IV).

Tabla IV: La conservación y manipulación de los alimentos

 Doméstica
• Mantenimiento de la cadena de frío
• Debidamente envasados
• El cocinado (principalmente con agua o aceite caliente) para todos aquellos alimentos que no deben consumirse crudos
• Higiene en la manipulación culinaria
 Industrial (cumplimiento del Código Alimentario Español)
• Ahumado / secado / salazón
• Aplicación de calor: Pasteurización / Uperisación / Esterilización
• Aplicación de frio: Congelación / Ultracongelación
• Aplicación de vacío
• Liofilización
• Aplicación de conservantes y aditivos (ácido láctico, vinagre, sulfito sódico, etc.)
• Utilización de envases (de cristal, plástico, papel, aluminio, madera, metal, …)
• Extremada higiene en la manipulación de los alimentos y normas higiénicas en la cadena alimentaria
• Correcto etiquetado de los alimentos

PRINCIPALES ENFERMEDADES ASOCIADAS CON LA ALIMENTACIÓN

Las enfermedades principales relacionadas con la alimentación suelen ser por causa de la contaminación de los alimentos o bien, por trastornos alimentarios (Tabla V), de manera que podemos concluir los hábitos saludables para prevenir dichas enfermedades.

Tabla V: Enfermedades asociadas con la alimentación

 Contaminación de los alimentos
• Toxiinfecciones (Botulismo, salmonelosis, …)
• Intoxicaciones (setas venenosas, antibióticos, …)
 Trastornos alimentarios
• Por exceso o carenciales:
 Diabetes mellitus
 Caries dental
 Hemorroides
 Cáncer
 Estreñimiento crónico
 Arterioesclerosis
 Trombosis

 Cetonemia o cetosis
 Obesidad
 Kwashiorkor
 Avitaminosis
 Anemia
 Desmineralización de los huesos,etc.
• Alteraciones de la conducta:
 Anorexia
 Bulimia

CONCLUSIÓN

Se ha desarrollado un artículo sobre Dietética con el que se pretende que las personas conozcan el valor nutritivo de los alimentos así como las normas adecuadas de conservación y manipulación de los mismos para, de esta manera, conseguir hábitos alimentarios saludables, consumiendo dietas equilibradas y así prevenir enfermedades causadas tanto por trastornos alimentarios como por contaminación de los alimentos.

Escritor: Maite Carrión Marín

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