Contingencias Ambientales.

Para los efectos de la ingeniería ambiental, las contingencias ambientales se denominan a todas aquellas consecuencias negativas, originadas de actividades antrópicas y/o naturales (ambas inclusive) sobre el ambiente, siendo pertinente resaltar al hombre como un componente más del ambiente.

Las contingencias ambientales deben ser enfrentadas a través de un conjunto de acciones concertadas y planificadas, entre los órganos, entes del Estado y particulares, para prevenir o evitar, mitigar o reducir, los efectos negativos sobre los recursos sociales, naturales y ecológicos de un espacio geográfico determinado; atendiendo a sus realidades ecológicas, geoespaciales, geomorfológicas, hidrográficas, poblacionales, sociales, culturales y económicas.

Características de la contingencia ambiental

• Constituye una serie de circunstancias irregulares que se producen súbita y de imprevisto, y podrían originar daños a las personas, propiedad y/o al ambiente.
• Requiere y demanda acción inmediata.
• Produce pérdidas económicas y, según el caso, hasta humanas.
• Requiere ser contrarrestada por personal y equipo especializado.
• Puede variar la magnitud de sus consecuencias, dependiendo de las características del medio receptor (componentes ecológicos).
• Generalmente, tiene repercusión en el ámbito socioambiental.
• La intensidad del impacto ambiental y sociocultural depende de las condiciones de su origen.
• Afecta negativamente la imagen empresarial o gubernamental de la organización responsable (publicidad negativa).
• Es susceptible a la apertura de investigaciones administrativas, judiciales y penales por parte de tribunales nacionales e internacionales.
• Debe ser supervisada por la autoridad ambiental competente.

Clasificación de las Contingencias Ambientales

1. Menores: Son aquellas contingencias ambientales que, sin poner en peligro la vida de las personas, representan daños a la propiedad y/o al ambiente. Están dentro de la capacidad de control de la empresa o ente gubernamental.

 Se sucede a escala y niveles manejables por la empresa o ente gubernamental.
 Es controlable a corto plazo.
 No se producen lesionados o lesiones menores.
 No se impacta significativamente al ambiente.
 No se afecta el proceso productivo.

2. Serias: Se refiere aquellas contingencias ambientales que colocan en peligro la vida de las personas. Representan daños a la propiedad y/o al ambiente y, a pesar de estar dentro de la capacidad de control de la empresa o ente gubernamental, requiere de limitada ayuda externa.

 Sucede a escala y niveles no manejables o controlables.
 Amerita la intervención de recursos externos.
 Se pierde el control de la emergencia, con visos de contingencia.
 Se pueden producir lesionados.
 Se impacta sustancialmente al ambiente.
 Se sobrepasa, colapsa o satura la capacidad instalada de atención de emergencias.
 Se afecta substancialmente, o paralizan los procesos productivos del entorno.
 Se afecta la imagen de la empresa o gobierno en forma evidente.

3. Mayor: Es aquella contingencia ambiental que ponga en peligro la vida de las personas. Representa daños a la propiedad y/o al ambiente; rebasando los recursos de la empresa.
Requiere de auxilio y/o movilización completa de los recursos.

 Ocurre a escala y niveles manejables por otras dependencias.
 Es controlable a mediano plazo.
 Generalmente produce gran cantidad de lesionados.
 En numerosas ocasiones, se impacta apreciablemente al ambiente.
 Se requieren de recursos de otras dependencias.
 Se afecta notablemente el proceso productivo.
 No se afecta apreciablemente el proceso productivo del entorno.

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