El Pato: el deporte nacional argentino

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No hace mucho tiempo vi en uno de esos programas de preguntas y respuestas de la televisión de hoy a un muchacho argentino -como podría ser cualquiera de nosotros, supongo- al que se le había preguntado acerca de cuál era el deporte nacional. El joven rápidamente respondió “El Pato”, y la respuesta fue acertada. Sin embargo, me llamó bastante la atención que el muchacho supiera la respuesta pero no mucho sobre el deporte en sí, luego de que el conductor lo indagara como parte del show televisivo. Fue a partir de aquel momento particular que decidí escribir este artículo, con la clara intención de informar sobre este deporte poco conocido en profundidad, pero a la vez conocido por todos; o bueno, por casi todos…

La historia de El Pato El vencedor echa a correr y los del bando contrario lo siguen y lo rodean hasta tomarlo de alguna de las manijas, tiran del mismo modo, quedando al fin vencedora la cuadrilla que llego con el pato al punto señalado». En un primer momento, el juego consistía en arrojar un pato hacia arriba mientras que dos grupos de jinetes se apresuraban para capturarlo y encestarlo en una red. Con el correr del tiempo, se empezó a colocar el pato dentro de una cesta. Ganaba el juego quién era capaz de anotar la mayor cantidad de puntos, pasando el pato a través del aro de los oponentes.

Con el transcurso de los años, El Pato fue practicado y la vez prohibido por las autoridades religiosas y civiles de la época, que consideraron este deporte con una gran carga de peligrosidad. Para el pato, el sufrimiento consistía en la ceguera de los competidores por querer ganar el juego a cualquier precio. La primera prohibición de la que se tiene noticia es la del 23 de febrero de 1739, originada en Santiago del Estero, y con el siguiente fragmento del texto: «Pues es demasía y atropello jugar pato en medio de la ciudad.  Sin embargo, el novelista argentino William Henry Hudson (1841 – 1922) señaló en El Ombú que El Pato era el entretenimiento más popular practicado al aire libre en la Argentina.

La “Federación Argentina de Pato” En el año 1941 se crea la Federación Argentina de Pato (F.A.P.), una asociación que tiene por finalidad fomentar, dirigir y difundir el juego de «El Pato», organizar los torneos y velar por la aplicación de los reglamentos, orientando y promoviendo la crianza del tipo de caballo más apto para la competencia. En el año 1953, en mérito a sus tradiciones y arraigo, se lo declaró «Deporte Nacional» -Decreto Nº 17.468, del 16 de septiembre de 1953, firmado por el Presidente de la Nación, Gral. Juan Domingo Perón-, y a fines del siglo pasado se nombra al general Las Heras «Capital del Pato», el deporte más criollo de todos los tiempos.

El Pato en la actualidad colocadas simétricamente. lo ofrezca a los adversarios con el brazo derecho extendido perpendicularmente a su cuerpo. Recio y veloz, este juego exige a quienes lo practican un alto grado de cultura deportiva y el cumplimiento estricto de sus reglas. Se juega entre equipos compuestos por cuatro jugadores en donde cada uno, mediante pases y combinaciones con las que eluden la acción de sus adversarios, tratan de introducir «el pato» a través de un aro de un metro de diámetro, ubicado perpendicularmente sobre un poste de 2,40 metros de altura, enclavado en el centro de cada una de las dos cabeceras de la cancha, cuyas medidas son de 180 y 220 mts. de largo por entre 80 y 90 mts. de ancho.

Por su parte, para aquellos interesados, el Torneo Nacional para novicios 2013 comenzará los días 2 y 3 de marzo, en el Campo Argentino de Pato -Ruta Nº 8, Km 32, Campo de Mayo, San Miguel, Prov. de Bs. As- con la participación de ocho equipos. La primera jornada de competencia tendrá lugar a partir de las 10.30 hs con el encuentro que disputarán Gral. Las Heras – Pachuli y el Relincho. A su término se disputará el partido entre Barranca La Colorada y La Totora, alrededor de las 12. La Josefina y Gral. Las Heras- El Fogón se enfrentaran a las 13.30 hs, mientras que el último encuentro será el que disputen Los Mochitos y Chascomús. El domingo será el momento de las definiciones, a partir las 12 hs se jugarán las semifinales, y una vez que ya estén los ganadores será el momento de la gran final, a las 16.30, aproximadamente.

Escritor: Federico Cosimo

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